• La Tour de Londres – Le Livre plastic

    Voici l’une des rares incursions d’un éditeur anglais, Nicholson et Watson, pour faire découvrir leurs auteurs au lectorat Français.

    Tout d’abord, en 1946 sort une série d’ouvrages cartonnés (Couvertures de Jean Jacques – voir après) :

    Jim Davis par John Masefield
    Le mystère de la tortue verte par Ellery Queen Jr.
    Le mystère de l’aigle d’or par Ellery Queen Jr.

    Puis on demande en 1947 au Belge André Gérard (futur éditeur fondateur de Marabout) de créer une collection policière : La Tour de Londres.

    Cette collection perdurera jusqu’en 1951 au rythme d’environ un volume par mois, André Gérard travaillant à la mise au point d’une couverture lavable (au cas ou le lecteur baverait sans doute trop à la lecture de l’ouvrage …). Cet argument de vente massue trouve sa place sur les couvertures : ce sera « Le livre plastic ». Il est vrai qu’à la grande époque du formica le plastique faisait l’objet de toutes les attentions de la modernité.

    La série de 56 titres (dont un non publié : le seul livre d’un auteur Belge !) propose un éventail de romanciers anglais et américains couvrant les différentes tendances du roman policier (de l’énigme au roman noir en allant jusqu’au roman d’espionnage soit « La plus éclectique des collections de romans policiers ! » ).

    Les couvertures sont de Jean-Pierre Jacques de Dixmude (1916-1996), belge né en Grande-Bretagne (comme Jef de Wulf …) qui a fait ses études à l’Ecole Nationale Supérieure des Arts Décoratifs de La Cambre à Bruxelles, et a dessiné pour l’édition avant de devenir directeur artistique.

    Anecdote amusante : son père s’appelait Alphonse Jacques. En tant que soldat, il s’illustra à la bataille de Dixmude en Belgique en 1914. Anobli (il devint Baron), on lui colla aussi sec le nom de Jacques de Dixmude ! … et voilà comment on rallonge son nom.
    (Merci à Benoit Jacques de Dixmude pour cette histoire pas banale !)

    On notera parmi les auteurs proposés J.H. Chase, M.G. Eberhart, Ellery Queen, ou encore Frank Gruber et Fredric Brown.

    Indice pour la collection complète (sauf le n°56) : 6/10.

    1 Dorothy SAYERS : Lord Peter en Ecosse 1947
    2 Phillips OPPENHEIM : Sir Jasper Slane et Scotland Yard
    3 Margot BENNETT : La mort du petit poisson
    4 David HUME : Miss Cardby joue et gagne
    5 Ellery QUEEN : Le dragon creux
    6 Dorothy SAYERS : Le duc est un assassin
    7 Showell STYLES : La montagne de l’espion
    8 Kathleen Moore KNIGHT : Sept étrangers
    9 David HUME : La couronne mortuaire
    10 Michael STARK : L’assassin frappe 3 fois
    11 Mignon G. EBERHART : Ouragan 1948
    12 Craig RICE : Crimes dans la soie
    13 James Hadley CHASE : 12 balles dans la peau
    14 Kathleen M. CARMEL : Service secret
    15 Paul CAPRON : Le journaliste est mort
    16 Jay L.CURRIER : Rendez-vous au Mexique
    17 Léo BRUCE : Meurtre sans cadavre
    18 Showell STYLES : Le château maudit
    19 Maureen SARSFIELD : L’assassin vient dîner
    20 Frank GRUBER : 9 millimètres
    21 Francis BONNAMY : La mort est dans l’escalier
    22 Dorothy DISNEY : Explosion
    23 Frank GRUBER : La fortune vient à 4 heures
    24 Mignon G. EBERHART : Evasion dans la nuit
    25 W.T.BALLARD : La mort vient en jouant
    26 Frank GRUBER : Renseignements confidentiels 1949
    27 Manning LONG : Pas d’émotions pour Madame
    28 Mary R. RINEHART : La chambre jaune
    29 Joseph SHALLIT : Miss Gilham apprend le judo
    30 Jonathan STAGGE : Chasse à courre
    31 Frank GRUBER : Chester Erb a disparu
    32 Mignon G.EBERHART : N’en dites pas de mal
    33 Brett HALLIDAY : Gin et laudanum
    34 Nancy RUTLEDGE : Le chat connaît l’assassin
    35 W.T. BALLARD : On n’arrête pas de tuer
    36 James FOX : Mr MacFarland est de trop
    37 Clarence MULLEN : Eddie joue au pendu
    38 Bruno FISCHER : Point trop n’en faut
    39 Frank GRUBER : Change de disque
    40 Frank GRUBER : Sam Gragg hérite
    41 Lois EBY et J.C. FLEMING : Les femmes, ça me connaît
    42 Manning LONG : Aucun délai 1950
    43 Frank KANE : Le vert sied aux rousses
    44 Helen REILLY : Quatre avant Gabrielle
    45 Brett HALLIDAY : Mike connaît la musique
    46 Jean LIEBELER : En votre âme et conscience
    47 Richard BURKE : Trois étoiles pour un général
    48 Manning LONG : Noël à l’arsenic
    49 Marco PAGE : Deux mesures pour rien
    50 Francis DUNCAN : Pas question de m’avoir
    51 Fredric BROWN : Tuer pour passer le temps
    52 William O’FARRELL : Tu ne tueras point
    53 Joe BARRY : Pour acquit
    54 Fredric BROWN : La belle et la bête 1951
    55 Louis TRIMBLE : Cartouche à blanc
    56 ??