• Collection Le Masque

    Sans doute la collection la plus prestigieuse du roman policier français puisque la première et la plus prolifique : plus de 2450 titres parus !

    En 1925, un jeune docteur de droit en poste chez Grasset décide de fonder sa propre maison d’édition, la Librairie des Champs Elysées. Amateur de Maurice Leblanc et Gaston Leroux, il cherche des auteurs en France de ce nouveau genre littéraire, sans grand succès. Il achète alors les droits d’un livre d’une jeune romancière anglaise du nom d’Agatha Christie qu’il publie en 1927 : Le meurtre de Roger Ackroyd.

    Malgré des débuts difficiles, la maison d’édition produira bien d’autres livres, imposant le style de John Dickson Carr, Sax Rohmer ou encore Edgar Wallace. Le succès de cette collection tient aussi au fait que la devise maison était « ni sang, ni sexe », donc pour un lectorat très ouvert.

    Quelques-unes des premières jaquettes sont en présentation ici, les illustrations sont successivement de Charles Léandre, M. Vauxelle, Alexandre-Charles Masson, puis ensuite Jean Bernard (Jean Maurice José Stetten) puis son épouse après sa mort.

     Quelques couvertures remarquables d’Alexandre-Charles Masson

    Les cinq premiers ouvrages sont avec des couvertures cartonnées vertes (et furent réédités avec des jaquettes différentes), qui deviennent jaunes ensuite. Livres très rares avec leur jaquette illustrée en bon état, quelques-uns sortent régulièrement de façon sporadique.

    Quelques belles couvertures de Jean Bernard
    Pendant la guerre, Jean Stetten-Bernard, réalise en trois ans plus de 30 000 cartes d’identité, réunit quelque 650 cachets, environ 50 000 cartes d’alimentation et des centaines d’autres tracts et documents en français et en allemand, et cache son laboratoire clandestin de faux papiers dans une cabane du château de Vourles dans le Rhône. Jean Stetten et son épouse ont été décorés de la Médaille de la Résistance par le Général de Gaulle.

    Indice pour la collection du n°1 au 300 bis avec jaquette : 10/10.

  • Collection Le Masque Emeraude

    Rendons hommage à Albert Pigasse, fondateur de la Librairie des Champs-Elysées au 23, rue Marboeuf à Paris et créateur des Editions du Masque.

    Entre 1939 et 1941 sort cette série basée sur l’aventure avec des romans exotiques dont l’action se déroule sous les tropiques, série arrêtée par la guerre.

    Les jaquettes sont dessinées par Jean Bernard alias Jean Maurice José Stetten, qui créa près de 210 couvertures pour Le Masque dont les numéros 106 à 288, des jaquettes pour le Prix du roman d’Aventure et les 21 premières jaquettes de cette série Emeraude (sa femme Simone pris le relais ensuite).
    Albert Pigasse en se mariant à la mère de Jean Bernard l’adoptera en 1958.

    A noter l’un des premiers livres de Jean Bommart (1894-1979) qui reçoit en 1934 le prix du roman d’aventures pour Le Poisson chinois, premier d’une série d’espionnage d’une quinzaine de volumes. Le personnage principal, Georges Sauvin, dit le « Poisson Chinois » est considéré comme l’agent secret le plus intéressant du roman d’espionnage français.

    Le logo du Masque a été créé par Maximilien Vox en 1926.

    Livres difficilement trouvables en bon état avec la jaquette illustrée, indice pour les 32 numéros : 8/10.

    1 – Le capitaine Ardant – Pierre Nord (1938)
    2 – La marchande de mort – Maurice Constantin-Weyer
    3 – Les portes du destin – Jean d’Esme
    4 – L’or du Pacifique – H. de Vere Stacpoole
    5 – Hélène et le poisson chinois – Jean Bommart
    6 – Le cygne noir – Rafaël Sabatini
    7 – La conque de nacre – H. de Vere Stacpoole
    8 – La boule rouge – Frank L. Packard
    9 – Le fantôme de l’île de Varda – Sapper
    10 – La fièvre blanche – Raymond Silva
    11 – Mirages – Jean Martin (1939)
    12 – L’or blanc – Ottwell Binns
    13 – L’île perdue – Edison Marshall
    14 – Baroud – Jean Martin
    15 – Sortilèges – Gilbert Stiebel
    16 – Le roi des sables – Pierre Apestéguy
    17 – Le vaisseau de corail – H. de Vere Stacpoole
    18 – Les crânes d’or – Frank-L. Packard
    19 – Peloton d’exécution 1944 – Pierre Nord
    20 – Denis Crawford a mal tourné – Louis de Wohl
    21 – Le faucon des mers – Rafaël Sabatini
    22 – La dame de Valparaiso – Jean Bommart (1940)
    23 – A la langouste bleue – Jean Martin
    24 – La belle aux sept fourrures – P.-A. Fernic
    25 – La perle noire – Paul Darcy
    26 – L’épouvantable nuit – Jean Bommart
    27 – Le carrefour des trois couteaux – P. Mac Orlan
    28 – La vallée du mystère – Edmond Michel-Tyl
    29 – Grace de Macao – Jacques Berth (1941)
    30 – L’île des fous – Jean Martin
    31 – Les pirates de Singapour – Jean de la Hire
    32 – Le télégramme de minuit – George Madal